Couper les griffes d'un chat

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Les griffes du chat sont d'une redoutable efficacité pour grimper, saisir une proie, mais aussi s'enfoncer dans vos genoux, gratter les tapis, labourer les meubles. Parce que votre chat ne sort jamais ou qu'avec l'âge, il a considérablement réduit ses activités, il peut être nécessaire de lui couper les griffes. Il s'agit de sectionner la partie pointue afin de l'émousser un peu. C'est une opération délicate qui se pratique avec d'autant plus de facilité que le chat y est habitué depuis son plus jeune âge.

Voici comment couper les griffes d'un chat.

Zoom sur les griffes des chats

  • Les chats ont 18 griffes : 5, dont un ergot, aux pattes avant et 4 aux pattes arrière.
  • Par transparence, on peut généralement voir qu'une griffe se compose d'une partie rosacée, innervée par un vaisseau sanguin, et d'une extrémité blanche, composée uniquement de kératine, comme les ongles. C'est à la pointe de cette extrémité que l'on coupe.
  • Au repos, les griffes rétractées doivent être invisibles. Si un bout dépasse quand le chat dort, c'est qu'elles sont trop longues.

Important : les griffes sont indispensables aux chats vivant en extérieur. Elles leur permettent de chasser, de se défendre mais aussi de grimper et donc de pouvoir se mettre à l'abri. La coupe des griffes doit donc être réservée aux chats vivant à l'intérieur et aux vieux chats qui ont peu d'activité.

Attention : le dégriffage ou onyxectomie est l'amputation définitive des griffes, mais également de la troisième phalange des doigts auxquels elles sont rattachées. Cette opération lourde et très handicapante pour l'animal est strictement interdite en France comme dans de nombreux pays.

1. Préparez votre chat et mettez-le en confiance

  • Avant de commencer, assurez-vous d'avoir des bâtons de nitrate d'argent sous la main et du coton.
  • Prenez votre chat sur vos genoux ou posez-le sur une table ; parlez-lui, caressez-le et calez-le avec votre bras.
  • Prenez-lui une patte avant et appuyez légèrement sur les coussinets pour faire apparaître la griffe.
  • Si le chat n'est pas très en confiance, caressez-le à nouveau puis reprenez sa patte.

Si votre chat n'a pas été habitué tout jeune à se faire couper les griffes, l'opération peut devenir beaucoup plus compliquée. Dans ce cas :

  • Demandez à un tiers de maintenir le chat.
  • Mettez votre chat en confiance en lui parlant.
  • S'il s'énerve, contentez-vous de lui couper une ou deux griffes par jour.
  • S'il résiste ou si vous craignez de le blesser, demandez conseil à l'assistant(e) de votre vétérinaire.

2. Coupez les griffes de votre chat

  • Une fois la griffe sortie, munissez-vous de votre coupe-griffe et sectionnez-la en vous assurant bien que vous coupez uniquement dans la partie blanche, c'est-à-dire l’extrémité de la griffe.
  • Recommencez l'opération pour toutes les griffes des deux pattes avant.

Bon à savoir : il n'est généralement pas nécessaire de couper les griffes des pattes arrière.

  • Vous pouvez récompenser votre chat par une friandise à la fin de la séance.
  • L'opération est à renouveler régulièrement, toutes les 3 semaines à 1 mois.

Si vous avez coupé la griffe trop haut et atteint le vaisseau sanguin, ce n'est pas trop grave. Appliquez un peu de nitrate d'argent, puis maintenez un coton quelques instants. La plaie va cicatriser rapidement. Si ce n'est pas le cas, consultez votre vétérinaire.

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